lunes, 18 de diciembre de 2017

La marca de la luna de Amelia Noguera

La marca de la luna
Amelia Noguera
Editorial Roca, 2014
En una aldea de la India, la madre de Lila fallece al traerla al mundo. Su abuela Asha se hace cargo de ella y le evita así su cruel suerte: morir por no ser varón. Pero la vieja Neeja, cegada por el odio ancestral de quienes viven en la oscuridad, la maldice. Cualquier hombre al que Lila comience a amar morirá. Asha intenta contrarrestar la maldición de su consuegra: la esperanza vendrá de la mano de un extranjero.
La pequeña, con la marca de la luna en el vientre, crecerá aprendiendo los secretos de la magia hasta que, huyendo de la maldición, emprenderá un periplo que la conducirá a Checoslovaquia. Allí, su destino se verá ligado al de algunos de los protagonistas de la Historia reciente de Europa como fueron los integrantes de la Legación española en Praga, centro neurálgico desde donde se movían los hilos de las Diplomacias republicana y rebelde durante la Guerra Civil.
En una insólita combinación de realismo mágico, Novela histórica y thriller, esta Novela con una trepidante trama encaja con precisión en los acontecimientos históricos del primer tercio del siglo XX.
 
La marca de la luna es una novela que mezcla a la perfección diferentes géneros. Así encontramos en ella rasgos de novela histórica, de thriller y también de realismo mágico. Y esto último es lo que hace de ella una novela muy especial, que te va cautivando poco a poco.

Ambientada perfectamente, la autora consigue llevarnos primero por la India, empapándonos de sus creencias y de su cultura y mostrando la difícil situación de la mujer en esta sociedad; y luego nos lleva a Checoslovaquia y a España, en esos años difíciles entre la Guerra Civil Española y la II Guerra Mundial. De esta manera conocemos la difícil situación de las embajadas españolas en el extranjero durante la guerra civil. Sobre todo, para aquellos embajadores que siguieron siendo fieles al gobierno de la república y que se vieron solos y abandonados, sin saber qué hacer, sin otros medios para vivir. Y Amelia Noguera consigue plasmar todo esto sin abusar de descripciones, sin ser excesiva proporcionando datos, con absoluta sencillez.

Destaca también esta novela por sus personajes, bien caracterizados, en especial Lila, la protagonista indiscutible de esta historia. Un personaje al que conocemos desde que nace y al que vemos crecer, haciendo frente a todos los problemas que se encuentra en su vida, lo que le obliga a crecer, a madurar antes. Y a empezar a soportar la carga de las personas que quiere, porque no le gusta verles sufrir. Y si su magia puede ayudarles, no dudará en usarla. Imposible no encariñarse y sufrir con este personaje. 

He disfrutado muchísimo con esta lectura. Una lectura que va ganando en intensidad a medida que vas avanzando, haciendo que cada vez te cueste más soltar el libro. Sobre todo al final, cuando el thriller le ha ganado ya la partida a los otros géneros y ya estás tan metida en la historia que no puedes parar de leer. Muy recomendable.

domingo, 17 de diciembre de 2017

Enero, mes de la novela negra

Este año he estado poco participativa en retos y demás cositas y no creo que la cosa cambie mucho para el año próximo, pero a esta primera iniciativa de Laky sí que me voy a apuntar, que el género me gusta y tengo pendiente varios libros en la estantería, que ya empiezan a llamarme desesperados. Así que voy a empezar el año haciéndoles un poco de caso. 
Y vosotr@s, ¿os animáis?

http://librosquehayqueleer-laky.blogspot.com.es/2017/12/mes-de-la-novela-negra-enero-con-sorteo.html


jueves, 14 de diciembre de 2017

La flor del azafrán amarillo de Laila Ibrahim

La flor del azafrán amarillo
Laila Ibrahim
Trad: David León
En Amazon
«Mattie nunca fue del todo mía en realidad, y la conciencia de este hecho tenía que haberme colmado con la misma prontitud y certeza que la leche de sus senos. Pese a ser “posesión” de mi familia, pese a hallarse en el centro mismo de mi universo, sus afectos más profundos habitaban en otra parte. Por eso el consuelo de tenerla iba de la mano del miedo a perderla un día. La que sigue es nuestra historia»
En el instante de nacer, Lisbeth se ve apartada de su madre y queda a cargo de Mattie, una esclava a la que han separado de su propio hijo para que ejerza de ama de leche. Comienza así una relación intensa que conformará la vida de ambas durante décadas. Es Mattie, y no su familia, quien le enseña a disfrutar de las pequeñas cosas, quien le abre los ojos ante la injustica de la esclavitud, quien le enseña a amar incondicionalmente.
Pero ¿es posible que dos mujeres de origen tan dispar compartan semejante vínculo sin consecuencias? Este relato conmovedor de amor improbable sigue el viaje emprendido por cada una de ellas en busca de su propia libertad.

El gran acierto de esta novela es que la autora, con delicada sencillez, es capaz de trasladarnos a EEUU, en los tiempos de la esclavitud. Y lo hace de tal manera que parece fácil, pero no lo es. Y lo hace sin abusar del dramatismo, sin buscar la lágrima fácil, lo que se agradece mucho. Sí, es una novela emotiva, pero la autora sabe poner el freno en los momentos adecuados para no convertirlo en una tragedia.

Otro de sus grandes aciertos son sus dos personajes principales, Mattie y Lisbeth. Dos personajes entrañables a los que fácilmente cogemos cariño. Y es que su historia es muy especial. Mucho más que una simple amistad hay entre ellas. Mattie es para Lisbeth como su segunda madre... O la primera. Porque es ella quien prácticamente la ha criado, quien la ha cuidado cuando estaba enferma, la que se preocupaba cuando estaba triste, la que estaba a su lado cuando sentía miedo... Eran sus brazos los que la acogían, no los de su madre. 

Perfecta es la ambientación de la novela. Tanto el mundo de Lisbeth como el de Mattie están perfectamente dibujados. Ese mundo encorsetado de Lisbeth, donde la mujer prácticamente sólo servía para adornar y poco más, sometidas siempre al hombre. Ni siquiera podían alarmarse por las conductas inapropiadas de estos sino que además, tenían que aceptarlas. Y el mundo de Mattie, en el que no puede hacer otra cosa sino obedecer. Porque desobedecer se paga caro. Porque no son considerados personas, sino simples objetos, que ni sienten, ni sufren, ni padecen...

Y esto hace que la relación entre Mattie y Lisbeth sea especial. Porque rompe con todos los esquemas de este tiempo. Porque muestra como el mundo empieza a cambiar y las barreras empiezan a desaparecer. Porque su relación es tan fuerte que será capaz de romper todos los obstáculos que se le pongan por delante.

En definitiva, una novela preciosa, tierna, emotiva, que se lee sin apenas darte cuenta.

lunes, 11 de diciembre de 2017

Las tres muertes de Fermín Salvochea de Jesús Cañadas


Las tres muertes de Fermín Salvochea
Jesús Cañadas, 
Editorial Roca, 2017
En marzo de 1873, recién instaurada la Primera República, Fermín Salvochea tomó posesión del cargo de alcalde de Cádiz. Siguiendo su espíritu anarquista, adoptó una serie de medidas polémicas que le granjearon la simpatía de los pobres al mismo tiempo que la animadversión de las clases pudientes y del clero. Una de esas medidas fue el desahucio del Convento de la Candelaria.
Esto es Historia. El resto de lo que contienen estas páginas podría no serlo.
1907. Fermín Salvochea, legendario alcalde de la ciudad de Cádiz, fallece en extrañas circunstancias. Ese mismo día, Juaíco, un barbero viejo y borracho, decide contarle la historia de Salvochea a su hijo Sebastián.
1873. El joven Juaíco empieza a trabajar para Fermín Salvochea durante su primera semana como alcalde. Una muerte en un burdel los embarcará en una aventura llena de misterios, magia negra y venganza más allá de la tumba.
1907. Un enigmático teatro de los horrores ha llegado a Cádiz. Brutales asesinatos se suceden en los callejones de la ciudad. Sólo Sebastián y sus amigos podrán encontrar la verdad tras la historia de Juaíco y proteger Cádiz del mal antiguo que anida en sus entrañas.


Empecé a leer Las tres muertes de Fermín Salvochea esperando encontrarme solamente una novela histórica, una novela costumbrista que me acercara a ese Cádiz de finales del siglo XIX y principios del siglo XX. Lo que no esperaba encontrarme es una historia llena de aventuras en la que los mitos y leyendas que se cuentan por tierras gaditanas  iban a cobrar tanto protagonismo. Ni esperaba encontrarme a Fermín Salvochea convertido en cazador de vampiros... Así que me costó un poquito entrar, porque no era lo que me esperaba. Pero una vez que me dí cuenta del rumbo que esta historia llevaba, me dejé llevar y terminé disfrutando mucho con esta novela. 

El autor nos cuenta la historia a través de dos líneas temporales. Una se desarrolla en 1873, siendo el protagonista Juaico, un joven barbero que empieza a trabajar para el alcalde de Cádiz, Fermín Salvochea. Y casi sin querer se verá envuelto o arrastrado por el alcalde en toda una historia de crímenes y misterios. Una historia en la que esas leyendas que había escuchado desde pequeño, empiezan a ser demasiado reales. Una historia peligrosa, en la que será perseguido incluso por vampiros...

Casa Aramburu
La otra historia se desarrolla en 1907. El protagonista es ahora Sebastián, hijo de Juaico. Él siempre ha escuchado las historias que su padre le ha contado sobre Fermín Salvochea. Pero nunca ha sabido si creérselas o no. No sabe si sólo son fruto de sus continuas borracheras. No es Juaico un padre ejemplar precisamente... Junto a Sebastián conoceremos a el Pani. Tampoco tiene una vida precisamente feliz con un padre que continuamente maltrata a su madre y que no le tiembla la mano para pegar también a su hijo. Así, cada vez que puede, escapa con sus amigos para huir de una casa donde no es nada feliz.  También forman parte de la pandilla, Candela y Julieta, dos niñas huérfanas que viven en el Hospicio. Y no es precisamente fácil la vida en él, no sólo por la severidad de las monjas, sino también por los continuos abusos del padre Abel, director del Hospicio... Ninguno de estos niños tienen una vida fácil,  así que aprovechan la menor oportunidad para juntarse y divertirse un rato. Y cuando una serie de asesinatos empiezan a producirse en la ciudad, verán una oportunidad de tener una gran aventura. Y cuando descubren que todo tiene mucha relación con las historias del padre de Sebastián, más interesados estarán en encontrar la verdad. Estos personajes están excelentemente perfilados y no nos cuesta nada cogerles mucho cariño y meternos de lleno en la aventura con ellos.

Torre La Bella Escondida
Cádiz es la otra gran protagonista de la novela. El autor sabe llevarnos por sus calles, por sus plazas, por sus casas... Y sabe mezclar historias y leyendas, creando una historia llena de misterios, de secretos, con un ritmo vertiginoso que va aumentando a medida que vas avanzando y que apenas deja momento para el respiro. 

Pero no solo nos atrapa esta historia por sus misterios. Nos atrapa por esos cuatro niños que nos dan una lección de lo que es la amistad, de lo que es el sacrificio. Esos niños que empiezan a dejar de serlo y empiezan a tener que tomar decisiones; empiezan a conocer el amor; empiezan, demasiado pronto, a conocer lo dura que es la vida...


En definitiva, mi estreno con Jesús Cañadas no ha podido ser mejor. A partir de ahora, seguiré muy de cerca la trayectoria de este autor. 



Fotos: http://www.catedraldecadiz.com/wp-content/uploads/2015/03/catedral_cadiz_dsc1238-565x710.jpg
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martes, 5 de diciembre de 2017

La hija del Nilo de Javier Negrete

La hija del Nilo
Javier Negrete
Espasa, 2012
En el año 48 a.C., una jovencísima Cleopatra, la última heredera de los faraones y de la sangre de Alejandro Magno, comparte el trono de Egipto con un hermano al que aborrece, Ptolomeo.

Muy lejos de allí, en Grecia, se decide el futuro de la república romana, encarnado en el enconado enfrentamiento de sus dos generales más carismáticos: Pompeyo y Julio César.

Alejandría se convierte en el escenario de este decisivo episodio en el que, finalmente, acabarán encontrándose los intereses y las pasiones de Cleopatra, una mujer dotada de una inteligencia excepcional y que gobierna con mano firme en un mundo de hombres, y de César, el estratega y político más brillante de su tiempo, decidido a convertir Roma en la ciudad más poderosa del mundo.
Añitos llevaba este libro en mi estantería.  Quizás sea la pereza la culpable de que no me haya animado antes. Y es que de este período histórico he leído mucho, al ser uno de mis favoritos. Y conocer tan bien esta parte de la historia ha hecho que siempre otros libros se le hayan adelantado. Pero por fin le llegó su turno.

Y nunca es tarde cuando la dicha es buena. Porque he disfrutado con esta historia. Sobre todo, por el protagonismo de una joven Cleopatra. Ella acapara las primeras páginas. Y conocemos a una joven Cleopatra, que tendrá pronto que hacer frente a las continuas intrigas de la corte egipcia.. Aún tiene mucho que aprender. Aún tiene batallas que ganar para poder convertirse en la reina de Egipto. De la juventud de Cleopatra poco se conoce, así que aquí hay mucha imaginación del autor. Pero su conocimiento de la época es tan amplio y lo plasma tan bien, que no nos cuesta nada imaginar que todo sucede tal y como lo está contando. 

También Julio César tiene su protagonismo. Está ya en guerra contra Pompeyo Magno, lo que nos permitirá conocer al gran estratega que fue. Así, Javier Negrete va contando la historia de ambos personajes a la par, hasta que llega ese momento cumbre en el que llegan a conocerse. 

Si tengo que ponerle un pero a esta novela precisamente reside en estos dos personajes. Y es que ambos brillan por la ausencia de defectos. Cleopatra es pura bondad, pura ingenuidad y César se presenta tan magnánimo, tan correcto siempre, que cuesta creerlos. 

Destacable es la ambientación. No nos cuesta nada trasladarnos a esa época e ir a Egipto o ser testigos directos de la batalla de Farsalia. Una batalla que está perfectamente narrada, con la suficiente tensión y ritmo para mantenernos pegados a sus páginas. Y también la tensión está presente en todos los capítulos protagonizados por Cleopatra. El palacio no es un sitio exento de peligros y más cuando ya no sabes en quien confiar. Más cuando el enemigo está en tu propia familia. 

En definitiva, una novela que mezcla a la perfección ficción e historia, y con la suficiente dosis de intriga y acción para hacer que su lectura sea amena y entretenida y poco nos dure el libro en las manos. Muy recomendable si os gusta leer sobre esta época histórica.


domingo, 3 de diciembre de 2017

Y noviembre me fue...

¡Qué ya estamos en diciembre! Y ha entrado fuerte, con el frío que tanto ya echábamos de menos. Llegó ya la época de mantita, un café o té y un buen libro...

¿Y cómo me fue noviembre? Pues bien, sobre todo teniendo en cuenta que ha sido un mes de obras y limpieza, así que no ha habido tanto tiempo libre. Pero lo ha habido y se ha aprovechado. Estas son las lecturas realizadas:
Lo que sí he me ha cundido este mes es en reseñas.
 




Y varias han sido las pelis que han caído este mes.  Maravillosa Good morning Vietnam! Mi decepción ha sido Asesinato en el Orient Express. Maravillosa fotografía, pero demasiado fría la película. Me ha faltado algo... El resto, entretenidas sin más.











 

En series, sólo una he visto este mes. Por fin me he estrenado con American Horror Story. Muy enganchada he estado. A ver la siguiente temporada...








Y como siempre os dejo con una canción, ya propia para estas fechas que se acercan...


 Y vuestro mes, ¿cómo os ha ido?



jueves, 30 de noviembre de 2017

La restauradora de Amanda Stevens

La restauradora
Amanda Stevens
Trad: María Angulo
Editorial Roca, 2014
A través de él también supo las reglas que todo médium debe respetar para poder serlo y llevar una vida tranquila: no alejarse de los campos santos; ignorar la presencia de fantasmas a su alrededor, aunque quieran hacerse presentes; no relacionarse con personas a las que los espíritus acechan.
Amelia se dedica a restaurar cementerios de valor histórico artístico y con ello cumple con una de las reglas que su padre le impuso en su momento también consigue llevarlas a rajatabla. Esto es, hasta que todo cambia.
Un asesinato en uno de los cementerios en los que está trabajando la pone en contacto con un detective acechado. Y hay algo que la empuja a estar cerca de él, a pesar del peligro al que casi de inmediato se ve sometida. Los fantasmas del detective empezarán a amenazarla y ella deberá elegir entre sus sentimientos y su propia seguridad?

Voy a hacer una confesión. En su momento estuve totalmente enganchada tanto a Entre fantasmas como a Medium. Esto de poner un fantasma en tu vida como si fuera algo normal, siempre me ha atraído. Así que cuando salió este libro hace ya unos cuantos años, me atrajo de forma inmediata. Pero lo coloqué en la estantería y ahí se ha quedado el pobre hasta ahora... Esto nos pasa mucho, ¿verdad?

¿Y qué me he encontrado en este libro? Pues más o menos lo que prometía, aunque sí me ha sorprendido su protagonista. Esperaba encontrarme a un personaje más parecido a las series antes citadas, pero aquí, Amelia, aunque ve fantasmas desde niña, procura en todo momento no interaccionar con ellos, siguiendo los consejos de su padre. Mejor que ambos mundos sigan separados... Pero, ¿podrá lograr esto Amelia siempre? 

Como el libro está narrado en primera persona por Amelia, la conocemos directamente. Y se nos revela ante nosotros como una persona normal, salvo por esa cualidad tan particular. ¿Es valiente? Sí, es valiente, pero porque se enfrenta a sus miedos, que son muchos. Porque que vea fantasmas desde niña, no significa que no sienta miedo ante ellos. Que haya elegido trabajar en cementerios, no significa que no sienta temor al mínimo ruido. Pero va. Aunque se haya cometido un asesinato en él. Porque es su trabajo. Y porque, en parte, también quiere conocer la verdad. 

Pero también hay otros personajes en esta novela, todos bien descritos. Entre todos destaca el inspector Devlin. Sí, parece que habrá algo más que una relación profesional entre ellos. Pero en este tema insiste la autora lo justo y necesario. No hay excesivo romanticismo ni ñoñería. Y Devlin también tiene sus secretos. Algo se nos revela de su pasado en este libro, pero parece que aún queda algo más. Algo que se guardará la autora para las siguientes entregas. 

Pero el gran acierto de esta novela es su ambientación, sobre todo cuando la escena se desarrolla en el cementerio. Son muchos los detalles en los que se detiene. Detalles que tienen importancia en el desarrollo de la trama: el significado de muchos de los símbolos y grabados que se colocan en una tumba, los secretos que algunos epitafios guardan, la orientación de las tumbas... 

La trama está bien desarrollada, con el suficiente ritmo y tensión para que el libro dure poquito en nuestras manos. Con continuos avances en la investigación y continuos giros, la lectura se hace muy amena. Nuestras sospechas van de unos personajes a otros, porque todos parecen tener motivos para haber cometido el asesinato. Y sí, se revela la identidad del asesino al final. Pero hay otras partes de la trama que se quedan abiertas y que son lo suficientemente interesantes para querer leer la segunda parte. Te quedas con ganas de reencontrarte con Amelia y Devlin  y saber más de ellos y de sus vidas, que tantos secretos guardan. 

No es perfecta La restauradora, pero el cometido de entretener, en mi caso, lo ha cumplido con creces. Asesinatos, secretos, fantasmas... Muchos ingredientes que suelen gustarme, así que no creo que tarde en leer la segunda entrega... ¿O si...? Bueno, no sé cuándo, pero la leeré seguro. 

martes, 28 de noviembre de 2017

Cartas para Estrella de Pilar Lahuerta

Cartas para Estrella
Pilar Lahuerta, 
Amazon, 2013
Estrella es una joven chilena que un día descubre que la mujer que siempre ha creído su abuela es en realidad su bisabuela.Intrigada comienza a indagar en un pasado familiar que le deja sin aliento. La novela nos muestra la Sevilla de finales del XIX y de la Exposición del 29 hasta el comienzo de la Guerra Civil del 36, después seguiremos a los personajes por la España republicana, los campos de refugiados del sur de Francia y los exilios en México y Chile. Aristócratas franceses, crímenes de amor, crímenes de guerra, niños de Morelia, un barco, el Winnipeg, lleno de refugiados republicanos. Estrella irá descubriendo a través de varias cartas esa vida desconocida que todos le ocultaron para que no sufriera, o mejor que le ocultaron para no sufrir ellos mismos, a veces el mejor olvido es el silencio. 
Supe de esta novela por la excelente reseña que Francisco hizo en su blog. Una reseña que hizo que apuntara su título en esa interminable lista de pendientes que todos tenemos. Así que cuando esta novela se cruzó en mi camino, no pude resistirme a la tentación. Y es que esta novela tiene muchos ingredientes de los que me gustan: saga familiar, secretos, Guerra Civil...  ¿Cómo iba a resistirme?

De la guerra civil española son ya muchas las novelas que he leído. Pero aún sigo aprendiendo, aún sigo sorprendiéndome todo lo que ocurrió en aquella época. Y aquí Pilar Lahuerta me ha descubierto un episodio que desconocía de este trágico período: tantos niños que se vieron obligados a huir, incluso solos, a otros países, sobre todo México y Chile. Países en los que pudieron iniciar una nueva vida, alejados de las bombas, del horror, de la muerte... La labor de documentación de la autora es excepcional. Y excepcional también es el modo en que lo inserta en la historia. Nada falta ni nada sobra. Todo está perfectamente enlazado, todo tiene su por qué en la trama.

La estructura es epistolar. A través de cartas conocemos la vida de cada personaje. Personajes que se presentan a sí mismos y que en sus cartas también nos hablan de otros para contarnos su historia. Personajes que parecen dirigirse a nosotros, los lectores. Y así todos se hacen más cercanos, más reales. Así nos cuesta menos meternos de lleno en la historia. Así conocemos a Manuela y a Estrella, que se ganarán pronto nuestro cariño. Y a Raquel, que se ganará, por méritos propios, todo nuestro odio. Sobresalen las mujeres en esta novela, aunque también hay personajes masculinos notables, como Quino, Pablo, Tasio...  Y a través de estas cartas, poco a poco se irán desvelando todos los secretos de esta familia, toda la verdad que ha estado oculta tantos años.

He disfrutado mucho con esta lectura. Cartas para Estrella es  una novela que ha sabido atraparme desde la primera página y que no me ha soltado hasta llegar al final. Es de esas novelas de las que cuesta trabajo separarte, porque siempre quieres leer una página más para saber como continúa la historia. Muy, muy  recomendable.